รอบรั้วรอบโลก

ทุ่งดอกไม้สีม่วงอ่อน บานในทะเลทรายที่แห้งแล้งสุดของโลก

ปรากฏการณ์ดังกล่าว เกิดขึ้นที่ทะเลทรายอาตากามา (Desierto de Atacama) ซึ่งตั้งอยู่ในประเทศชิลี และได้ชื่อว่าเป็นสถานที่ที่แห้งแล้งที่สุดของโลก โดยมีปริมาณฝนเฉลี่ยเพียงปีละ 1.7 มิลลิเมตร เท่านั้น และเคยทำสถิติฝนไม่ตกยาวนานติดต่อกันถึง 173 เดือน หรือ 14 ปี 4 เดือน เมื่อช่วงปี 2446 ถึง 2461 อย่างไรก็ตาม ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ได้เกิดพายุฝนฟ้าคะนองไปทั่วบริเวณทะเลทรายอาตากามา ทำให้มีฝนตกลงมา ส่งผลให้ดอกมาลโล (Mallo) ซึ่งเกิดกระจายอยู่บนทะเลทรายแห่งนี้ เบ่งบานสะพรั่งเป็นสีม่วงอ่อนไปทั่วบริเวณ ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ ออกมาเปิดเผยว่า เหตุใดดอกมาลโล จึงสามารถปรับตัวให้เข้ากับสภาพอากาศที่รุนแรงได้ โดยระบุว่า เมื่อมีปริมาณน้ำฝนตกลงมาเป็นปริมาณมาก ซึ่งอยู่ที่ราว 15 ลูกบาศก์มิลลิเมตร จะทำให้ดอกไม้ดังกล่าวเบ่งบานออกมา

ทั้งนี้ ทะเลทรายอาตากามา มีความสูงเหนือระดับน้ำทะเลกว่า 5,000 เมตร และมีลักษณะใกล้เคียงกับดาวอังคารเป็นอย่างมาก