รอบรั้วรอบโลก

เผยภาพถ่ายแรกของหลุมดำ ใจกลางกาแลกซีทางช้างเผือก

นักดาราศาสตร์ประจำมหาวิทยาลัยแห่งแอริโซนา ของสหรัฐฯ แถลงข่าว เปิดเผยภาพถ่ายที่หอสังเกตการณ์ดาราศาสตร์ซีกโลกใต้แห่งยุโรป (ESO) และเครือข่ายกล้องโทรทรรศน์ขอบฟ้าเหตุการณ์ (EHT) สามารถถ่ายภาพแรกของหลุมดำมวลยิ่งยวด ซาจิตทาเรียส เอสตาร์ (Sagittarius A* / SgrA*) ซึ่งตั้งอยู่ใจกลางกาแล็กซีทางช้างเผือก (Milky Way) ที่ดาวโลกตั้งอยู่ โดยภาพดังกล่าว กลายเป็นหลักฐานสำคัญเชิงรูปธรรมชิ้นแรก ที่ยืนยันว่ากาแล็กซีที่มนุษย์อาศัยอยู่ มีหลุมดำมวลยิ่งยวดเป็นศูนย์กลางจริง ซึ่งหลุมดำดังกล่าวอยู่ห่างจากโลกและระบบสุริยะราว 26,000 ปีแสง โดยมีมวลถึง 4 ล้านเท่าของดวงอาทิตย์ มีเส้นผ่านศูนย์กลางกว้างใหญ่ถึง 60 ล้านกิโลเมตร แต่มีขนาดเล็กกว่าหลุมดำมวลยิ่งยวด เมซีเย87สตาร์ (Messier 87* / M87*) ในกาแล็กซีอื่น ที่ถูกบันทึกภาพเป็นแห่งแรก เมื่อปี 2562 ถึง 1,000 เท่า

ทั้งนี้ ทีมนักวิทยาศาสตร์กว่า 300 คน ร่วมกันวิเคราะห์และประมวลผลข้อมูลจำนวน 6 เทราไบต์ ที่ได้จากกล้องโทรทรรศน์วิทยุ 8 แห่งทั่วโลก เป็นเวลานานหลายปี จนสามารถบันทึกภาพหลุมดำนี้ได้ในที่สุด